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企业家应该做什么

人类过去200年的经济史,就是企业家创业和创新的历史。企业家不仅为我们创造了物质形态的新产品、新技术,而且从根本上改变了人类的交往方式和价值观念。

今天,我们享受着200年前的人们想都不可能想到的产品和服务。据统计,200年前,人类所能消费和使用的产品总数不过10的2到3次方,而今天的产品数量已达到10的8到10次方。想想吧,从飞机、汽车、高铁,到电视机、电脑、网络、遥控器等,哪一件产品不是企业家创新的结果呢?

人类的进步来自合作。200年前,主导人类生活的是强盗的逻辑,是战争、掠夺和强权。今天,全世界大多数人口都生活在市场的逻辑中,分工和交换成为人类合作的主要形式,尽管强盗逻辑仍然不时干预市场逻辑的运作。而没有企业家,这样大范围的合作是不可能的。

一个国家和地区经济是否在发展,人们的生活是否在提高,社会是否和谐,最关键的是这个国家和地区人口中的企业家精神是否能得到有效发挥,企业家是否在从事创造财富的工作。中国过去30多年之所以能取得举世瞩目的经济成就,大量的农村劳动力转移到城市和工厂,最重要的因素是改革开放激活了中国人的企业家精神,让潜在的企业家变成现实的财富创造者。

企业家究竟做什么?第一是发现不均衡,第二是创造不均衡。

所谓“发现不均衡”,就是你能发现经济中还能够赚取经济利润的机会,然后通过盈利机会的利用,纠正市场不均衡,使资源得到更好的配置。所谓“创造不均衡”,是指这个市场已经很饱和,但通过创造新的产品、新的技术,打破原来的均衡,找到新的市场,找到新的客户。

经济学家熊彼特在102年前的《经济发展理论》中首次提出企业家的功能是创新。他把企业家创新分为五类:引入新的产品、引入新的技术、开辟新的市场、发现新的原材料、实现新的组织形式。

所有的创新最初都只是一个想法而已,创新就是把一个想法变成一个市场。100年前,没有人想到汽车应该是普通人消费的产品,福特有一个想法,一定让汽车变成大部分人使用的东西。他引入汽车生产线,生产出廉价的T型车,不仅改造了汽车业,而且改造了整个制造业。40年前,没有人想到每个家庭和每张办公桌上都会有一台计算机,比尔•盖茨想到了,他创造了软件产业。我们还可以举许多这样的例子,包括国内像阿里巴巴、腾讯、百度、奇虎360等很多优秀的公司。

过去30年中国企业家做的主要是套利和模仿,未来套利模式不会像以前那么奏效,因为套利空间越来越小,投机倒把的空间越来越小,模仿空间也越来越小。未来只能靠创新,创造新的产品、新的市场、新的技术。这就是中国企业家面临的挑战。

中国经过35年高速增长之后,未来中国经济的增长会有一个趋势性向下调整。为什么中国GDP增长率会往下降?从改革开放开始到现在,中国经济的发展主要靠模仿和套利带来的资源配置效率的提升,这就是后发优势。今天,中国企业所使用的技术,很少是我们自己原创的,而任何西方产生的技术、产品,只要拿过来“山寨”一下,就可以在中国找到市场,就可以赚钱。过去30年我们走过了西方200年走的道路。但是,随着西方积累的技术被利用,差距变得越来越小了,后发优势越来越小,意味着我们的进步会越来越慢。

当然,无论趋势性问题还是周期性问题,都是事在人为。中国经济增长还是有巨大潜力的,最大的潜力是我们的市场规模。没有一个国家在经济工业化、城市化时具有这么大的市场。如何挖掘中国国内市场,是未来发展的关键点。如果利用好,我们仍然会有比较高的经济增长。

核心问题是,开发国内市场靠什么?开发市场靠谁?靠企业家!只有企业家精神才能使中国国内市场潜力得到真正的开发。必须看到,中国的经济体制仍然严重束缚着企业家精神。许多企业家做的仍然是套利活动,而不是创新活动,这对中国下一阶段的发展非常不利。