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“媒人”的传说

中国自古就有“无媒不成婚”之说,意为男女结为夫妻,没有媒人从中牵线搭桥是成不了婚的。据说,中国最早的媒人,是神话传说中的女娲。这位女神不仅炼石补天,拯救人类,还为男女青年找对象的事操心呢,这在古书上有记载。

到了周朝,政府部门设立了官媒,专门从事婚姻管理工作,规定男三十而娶,女二十而嫁。凡没结婚的,官媒要从中撮合,使之成婚。

《诗经•伐柯》中有一句:“伐柯伐柯,匪斧不克。娶妻如何?匪媒不得。”可见媒人就像砍柴离不开斧了一样重要,所以后世称媒人为“伐柯人”,称做媒为“伐柯”“执柯”。

晋代称媒人为“冰人”或“大冰”,给人做媒为“作冰”。到了唐代,民间神话传说中出现了专司婚姻之神的“月下老人”,所以媒人又称“月老”。

到了元代,剧作家王实甫写了部杂剧《西厢记》,剧中有个热心撮合张生和崔莺莺成婚的丫头红娘,其形象活泼可爱,所以后人又称媒人为“红娘”。

在民间还流传一个有趣的故事,说媒人一词,跟用面粉捏的小面人有关。这故事也不知说的是哪朝哪代的事。在长江大峡谷里有两座村庄,一个在南岸,一个在北岸,两村之间是长江天堑,江水滔滔,两岸村民没法来往。北岸有位美丽的姑娘,常在山坡放羊;南岸有位砍柴的小伙子,常在山头引吭高歌,唱给放羊的姑娘听。但两人只能隔江相望,无缘相会。江边有位渔翁,看出他俩的心思。老渔翁冒着风浪,常用小渔船载着这对情人过江相会,后来他们结为夫妇,恩恩爱爱,美满幸福。这对夫妻,不忘老渔翁撮合之恩。为了报答这位老人,夫妻俩用米粉捏了尊渔翁的像,供在案桌上。谁知天气闷热,这尊塑像竟发霉变色了。夫妇俩惋惜地说:“唉,成了霉人了。”

后来这事儿传了出去,人们便把为青年男女牵线搭桥结婚成家的人称为“霉人”,因觉得“霉”字不雅又不吉利,便改称“媒人”了。